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El P. Alfonso Bello asesinado en Nigeria

Asesinato en Nigeria del padre Alfonso Bello

Nigeria, aún siendo unos de los países menos pobres de África, por su corrupción, la grave falta de seguridad interior, así como las frecuentes incursiones del terrorismo islamista, está en peligro de trasforformase en un estado fallido. Si bien el norte del país es el objetivo prioritario del terrorismo islamíco, el centro y sur es presa de los denominados bandidos que están fuera de control de las fuerzas de seguridad y del ejército.

Traemos a nuestra web la emotiva carta que el padre Gerald Musa escribe sobre su compañero el padre Alfonso Bello, asesinado por los bandidos que matan y destruyen poblados sin control en el estado de Katsinala en donde se halla la ciudad de Malumfashi en donde residía. El estado de Katsinala es víctima no solo de los bandidos, sino también del terrorismo islámico.

P. Gerald Musa
Me faltan las palabras adecuadas para describir mis sentimientos ante la situación actual en Nigeria: entristecido, consternado, devastado, desanimado, descorazonado y desconsolado. La avalancha de asesinatos, el reino del terror, el derramamiento de sangre se vuelven incontrolables día tras día. Tantas malas noticias a diario, tragedias, pérdidas de vidas y asesinatos sin sentido por parte de terroristas chupadores de sangre. Todos, incluidos los ricos, los pobres, los cristianos y los musulmanes, los sureños, los orientales, los del norte y los occidentales, los agricultores, los empresarios y los funcionarios públicos se encuentran desamparados.

Malumfashi ciudad en donde residía el P. Balfonso Bello

Esta vez, la ciudad de Malumfashi se convirtió en el objetivo de algunos criminales empedernidos. Malumfashi es una ciudad tranquila y hospitalaria que recibe a personas de diferentes partes del país. Los indígenas son principalmente agricultores, artesanos y empresarios que dirigen sus micro, pequeñas y medianas empresas. Según el censo de 2006, Malumfashi cubre un área de 674 km y una población de 182,920 en el censo de 2006.(1)  Está en la parte sur del estado de Katsina y es un buen ejemplo de una ciudad donde cristianos y musulmanes coexisten felizmente.

(1)Se Censo de 2016, tiene 246 900 habitantes

El jueves 20 de mayo de 2021 cerca de la medianoche, dos sacerdotes, el P. Joseph Keke y el P. Alphonsus Bello, de la parroquia St. Vincent Ferrer, Malumfashi, fueron secuestrados por hombres armados desconocidos en un momento en el que se encontraban descansando del largo día de trabajo. En las primeras horas del viernes por la mañana, el P. Alphonsus fue encontrado muerto. Algunos comentaristas han descrito acertadamente ese viernes como Viernes Negro. Su muerte es de hecho una gran pérdida para la comunidad de Malumfashi, para la Iglesia y para la nación. Toda la ciudad de Malumfashi y todo el país se sintieron conmovidos, ya que la gente, independientemente de su lengua, afiliación política o creencias religiosas, lamentan el estado de inseguridad. En la mezquita central de Malumfashi, ese viernes negro, el Imam oró para que Dios exponga a estas personas malvadas ya sus patrocinadores; en todas las iglesias el domingo,

Desde el desafortunado incidente, nos hemos estado haciendo preguntas: ¿Por qué estos criminales seleccionan a buenas personas como sus objetivos? ¿Por qué asesinaron a un sacerdote que estaba en su mejor momento? ¿Por qué secuestraron a un sacerdote anciano y frágil que luchaba con problemas de salud? ¿Qué ganarían con estos sacerdotes que tienen recursos materiales limitados y están luchando económicamente para mantener juntos el cuerpo y el alma? Las respuestas a estas preguntas todavía no llegan con la suficiente rapidez. En los momentos oscuros de la vida nos sentimos tentados a llorar en oración, mientras preguntamos: “Señor mío, Dios mío, ¿por qué nos dejaste y adónde fuiste?” Nuestra imaginación se vuelve loca en cuanto a la motivación de estos merodeadores nocturnos. Estos asesinos, popularmente llamados bandidos y pistoleros, desconocidos han derramado sangre sin sentido en todos los rincones de Nigeria. Simplemente, por sus actividades criminales demuestran que han perdido su humanidad y toda bondad humana. Los analistas han avanzado varias teorías de la conspiración para explicar sus motivaciones, pero nunca podemos entender todas las cosas. La verdad se revelará con el tiempo, porque la verdad es hija del tiempo.

Conocí al P. Alfonso el 26 de noviembre de 2020 en Malumfashi el día de la ordenación sacerdotal de tres sacerdotes. En la mesa del desayuno nos presentamos e intercambiamos saludos. Poco después, preguntó si podía reunirse con el obispo. Se estaba presentando para el servicio sacerdotal en la diócesis de Sokoto, ya que fue enviado desde la Arquidiócesis de Kaduna para ayudar en la Diócesis de Sokoto. Fue presentado el día de la ordenación a los sacerdotes, religiosos y fieles que se reunieron para la ceremonia. A partir de entonces, fue destinado a trabajar en Malumfashi y, a los pocos meses, demostró ser un sacerdote diligente y comprometido.

P. Alfonso nació en una fecha en la que celebramos el día de la democracia, el 12 de junio. Su vida había sido testigo de una democracia turbulenta donde los políticos carecen de voluntad para transformar y hacer de su país un lugar mejor. Creció en Kurmin Mashi, Kaduna. Comenzó su formación en el Seminario en 2009 en el Seminario Propedéutico Cristo Rey (CKPS) Fayit Kagoma y de allí fue al Seminario Mayor San Agustín en Jos. Después de los estudios de Filosofía en Jos, procedió al Seminario del Buen Pastor, Kaduna para sus estudios teológicos. Después de completar con éxito su formación en el seminario, fue ordenado sacerdote el 5 de julio de 2018.

Las personas que se han encontrado con el P. Alfonso sabe de cerca que es un joven equilibrado, un sacerdote conservador con un alto sentido del deber y que estaba dispuesto a sacrificar su tiempo y energía para llevar la felicidad a los demás. Había realizado esfuerzos desinteresados ​​en su trabajo en la parroquia de Malumfashi. P. Alphonsus combina su sentido del deber con un buen sentido del humor, especialmente entre los jóvenes y sus amigos. En su cumpleaños, un amigo comentó: “Con motivo de su cumpleaños, me gusta decir, habiendo estado cerca de usted (sic) últimamente, descubrí que tiene buenas actitudes y, por lo tanto, permítame aconsejarle: Por favor, mantenga la estabilidad mental y los propósitos que veo y admiro en usted. Nunca se canse de buscar la intimidad con Aquel que le llamó. Solo él puede darle la verdadera felicidad. Mientras tanto, tenga la seguridad de mi cercanía con usted en la oración ”.

Personalmente, fui testigo de su sentido del deber y su espíritu de sacrificio mientras encabezaba el proyecto de la celebración del Jubileo de Plata (25 años) de mi ordenación sacerdotal. Una semana antes de su muerte, envió una copia electrónica del folleto para la ceremonia. por el 25 aniversario (Jubileo de Plata) de mi ordenación. Había llevado a cabo este proyecto del Jubileo con toda su mente, corazón y alma y se desempeñó como presidente del comité de planificación. Ha sostenido varias reuniones con el Comité de Planificación del Jubileo y estas llegaron a una etapa avanzada antes de su salida del mundo. Después de que envió una copia electrónica del folleto, observé que había algo diferente en la secuencia de organización de las imágenes en las páginas iniciales. Por lo general, estos folletos comienzan con la imagen de Jesucristo, seguida de la del Papa, el Obispo y la del párroco. Incluyó todas las demás imágenes excepto la suya. Le señalé que la había omitido y me dijo que poner allí su foto como párroco no es necesario, ya que no solo la parroquia de Malumfashi estuvo involucrada en la celebración. De hecho, quería permanecer en un segundo plano incluso cuando era él quien impulsaba todas las actividades relacionadas con la ceremonia.

En menos de tres años de ministerio sacerdotal, el p. Alphonsus había pasado por difíciles desafíos en la vida. Sirvió en la parroquia de la iglesia de San Lucas, Kasuwan Magani, estado de Kaduna, una ciudad que ha sufrido varios conflictos étnico-religiosos. Además, a pesar de lo joven que era, había pasado por momentos tristes. El año pasado (2020) perdió a tres miembros de su familia comenzando con su hermano, Ernest Nache en abril y cuatro meses después de que su hermana Gloria de 18 años muriera, murió su padre, el Sr. Malachy Bello T. Gimba e 24 de diciembre, a los 57 años.

La muerte del P. Alphonsus nos ha dejado reflexionando sobre el estado de inseguridad en Nigeria. Alguien describió la situación diciendo que, en el actual entorno de inseguridad, parece que cada nigeriano está en el corredor de la muerte, esperando su ejecución. En consecuencia, las discusiones se están orientando hacia la autodefensa y la teología del agresor injusto porque el gobierno en todos los niveles ha fallado a sus ciudadanos. Los ciudadanos sin brazos, incluidos el clero, los religiosos, los agricultores y los viajeros, se han convertido en blancos fáciles de los criminales. Algunos predicadores ya están abogando por el principio de compromiso de Nehemías en el que las personas realizan sus actividades diarias con la palabra de Dios por un lado y una espada por el otro.

El gobierno de Nigeria ya ha sentado un precedente peligroso al pagar un rescate a los delincuentes. Al hacerlo, los delincuentes tienen el poder de comprar más armas y reclutar a más personas en sus bandas. Se ha pedido a los ciudadanos que obtengan su documento nacional de identidad y se les ha ordenado que registren sus teléfonos con su número de identificación nacional. Uno se pregunta por qué estos pasos no están dando resultados fructíferos en el seguimiento y enjuiciamiento de secuestradores y otros delincuentes.

En ausencia de un gobierno eficaz, nos encomendamos a la protección de Dios. Mientras iba a la misa dominical, encendí el estéreo FM y escuché una canción que parecía hablarme directamente. Era una canción gospel de Eben, titulada “Jesús en el centro”. Dice: “En el centro de todo, eres tú a quien veo … eres más grande, más grande que el más grande; eres más fuerte, más fuerte que el más fuerte… ”En la actual inseguridad nacional, ya no confiamos en el gobierno, sino más en Dios”.

Oramos para que la tranquilidad regrese a la ciudad de Malumfashi y a todo el estado de Katsina. Oramos por una Nigeria mejor. Oramos para que Dios otorgue al obispo, sacerdotes, religiosos y fieles laicos de la Diócesis de Sokoto la gracia de permanecer firmes en la fe en este período de prueba. Oramos y esperamos que Dios nos salve de estas malvadas bandas de terroristas. Nuestra ayuda está en el nombre del Señor y sabemos que esta batalla en curso es del Señor. De hecho, el Señor es nuestra fuerza en la batalla. Dios, tus hijos están sufriendo, ven y sálvalos. La sangre de Alfonso no clama venganza sino paz. Suplica el perdón de sus agresores y una Nigeria mejor. Unámonos para orar por la liberación segura del Rev. P. Joseph Keke y otras personas sin brazos en todo el país que están cautivas de estos despiadados terroristas.

Renovemos nuestra confianza con las palabras del apóstol Pablo: “Estamos afligidos en todo, pero no aplastados; perplejos, pero no desesperados; perseguidos, pero no abandonados; abatidos, pero no destruidos”(2 Corintios 4: 8-9). Permanezcamos fuertes, resistentes y unidos en este tiempo de prueba y tribulación.

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